Dopamina: qué es, para qué sirve y síntomas de su falta

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Publicado por Francisco Hidalgo.
¿Qué es la dopamina? ¿Para qué sirve? ¿Cuál es la relación entre el sistema dopaminérgico y las adicciones? ¿Cómo es alguien dopamínico? ¿Cuáles son los síntomas de la falta de dopamina? Te informamos de todo.
Dopamina: qué es, para qué sirve y síntomas de su falta

¿Qué es la dopamina?

La dopamina es una molécula natural en el cuerpo, siendo un neurotransmisor crucial en diferentes áreas del cerebro. Funciona como un mensajero químico, transmitiendo señales entre las neuronas para controlar las respuestas mentales, emocionales y motoras. Además de ser producida por el cuerpo, también puede fabricarse en laboratorios.

La dopamina es esencial para diversas funciones, incluyendo el placer, la motivación, la coordinación de movimientos, la toma de decisiones, el aprendizaje, y juega un papel vital en los procesos de seducción, sexualidad y deseo. Sin embargo, su producción y distribución deben ser adecuadas para funcionar correctamente; demasiada o muy poca dopamina puede causar problemas graves como Parkinson o esquizofrenia.

La dopamina es un neurotransmisor catecolaminérgico fundamental en el sistema nervioso central de los mamíferos, regulando diversas funciones como el comportamiento motor, las emociones y la comunicación neuroendocrina. Se sintetiza a partir del aminoácido L-tirosina y su síntesis y liberación son reguladas de manera precisa.

¿Para qué sirve la dopamina?

para que sirve la dopamina

La dopamina, un neurotransmisor esencial, desempeña un papel crucial en la comunicación neuronal y facilita múltiples funciones físicas, intelectuales y emocionales.

La dopamina sirve para las siguientes funciones:

  1. Regulación del estado de ánimo: La dopamina es crucial para nuestras emociones, pues está vinculada al placer y las sensaciones positivas. Su desequilibrio puede llevar a problemas adictivos.
  2. Función locomotora y muscular: La dopamina permite la transmisión de información desde el cerebro a los músculos, facilitando todas las actividades relacionadas con el movimiento y la fuerza muscular.
  3. Regulación del sueño: La dopamina ayuda a regular los ciclos del sueño al ajustar el reloj biológico de acuerdo al momento del día.
  4. Regulación de la actividad cardiaca: Mantiene la presión arterial y la frecuencia cardiaca en niveles óptimos.
  5. Regulación del aprendizaje y memoria: Facilita la retención de información a largo plazo, favoreciendo el proceso de aprendizaje.
  6. Impulso a la creatividad: Está vinculada a una mayor tendencia hacia la creatividad, en especial cuando la densidad de receptores en el tálamo es menor.
  7. Regulación del peso corporal: Personas con menos receptores de dopamina tienden a ingerir más alimentos ricos en dopamina, lo que podría llevar al sobrepeso.
  8. Regulación de la sociabilidad: Influye en cómo nos relacionamos con los demás. Alteraciones en su producción pueden causar trastornos como esquizofrenia, fobias sociales, trastorno bipolar, TDAH, antisociabilidad, entre otros.
  9. Influencia en el desarrollo de la personalidad: Personas con niveles más altos de dopamina suelen ser más miedosas y estresarse con facilidad, mientras que las que tienen niveles más bajos muestran mayor calma y autoconfianza.
  10. Estimulación de emociones fuertes: La dopamina se dispara en situaciones emocionalmente intensas, generando sensaciones de relajación y bienestar.
  11. Fomento de la satisfacción personal: Individuos con una autoimagen positiva y una vida satisfactoria tienden a tener más receptores de dopamina.
  12. Asociación con el sobrepeso y la obesidad: Las personas con tendencia al sobrepeso pueden tener menos receptores de dopamina, lo que les lleva a comer más para obtener la misma satisfacción.
  13. Vinculación con el consumo de drogas: Las drogas estimulan la liberación de dopamina, lo que puede conducir a la adicción.
  14. Afecta los niveles de motivación: Se ha demostrado que las personas enfocadas en objetivos exigentes tienden a tener más dopamina en su corteza prefrontal.
  15. Impacto en la personalidad: Puede influir en si una persona es introvertida o extrovertida, cobarde o valiente, segura o insegura.
  16. Participación en el proceso de enamoramiento: El amor provoca la liberación de dopamina, serotonina y oxitocina, generando sensaciones de placer y emociones agradables.
  17. Regulación de la secreción de prolactina durante el embarazo: Esencial para la creación de la leche materna.

Sistema dopaminérgico y adicciones

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El sistema de neurotransmisión dopaminérgico juega un papel fundamental en el desarrollo de la adicción. La alteración de este sistema es común en todas las sustancias psicoactivas con alto potencial de abuso. Al inicio, el consumo de drogas incrementa los niveles de dopamina extracelular. Esta subida puede marcar el comienzo de un proceso adictivo en personas vulnerables.

Con el tiempo, el consumo crónico de drogas conduce a una disminución de la función dopaminérgica y provoca cambios neuroadaptativos. Estos cambios ocurren principalmente en las vías mesolímbicas y mesocorticales, áreas del cerebro que están directamente implicadas en el procesamiento de las emociones y la recompensa.

En el córtex prefrontal, que está encargado de la toma de decisiones y el control cognitivo, los cambios en la función dopaminérgica pueden generar un desequilibrio entre los receptores D1 y D2. Esto puede resultar en un predominio de las funciones inhibitorias, afectando la capacidad de control y toma de decisiones del individuo.

Además, la dopamina tiene un papel importante en la amígdala, una región del cerebro implicada en la respuesta emocional. En colaboración con el núcleo accumbens, otro área clave para la recompensa, la dopamina ayuda a condicionar nuestra respuesta a estímulos ambientales. Esta interacción puede desencadenar el deseo de consumo y recaídas en el consumo de drogas.

En personas con dependencia a drogas, estos cambios dopaminérgicos se extienden más allá de las áreas emocionales y de recompensa, llegando a las áreas sensoriomotoras y asociativas del estriado. Esto puede alterar los circuitos que conectan estas áreas, repercutiendo en la forma en que una persona percibe, piensa y actúa.

Dopamínico

dopaminico

El término «dopamínico» no es un término médico oficial, pero en un sentido coloquial, podría usarse para describir a alguien que tiene un sistema dopaminérgico particularmente activo o sensible.

Basado en la información proporcionada, alguien «dopamínico» podría mostrarse enérgico, altamente motivado y socialmente activo, dado que los altos niveles de dopamina se asocian con la hiperactividad, la hipersocialización y el deseo de buscar recompensas. Sin embargo, un sistema dopaminérgico excesivamente activo también puede llevar a comportamientos compulsivos o adictivos, ya que la dopamina desempeña un papel fundamental en el ciclo de adicción.

Cabe destacar que el término «dopamínico» es simplista, ya que el funcionamiento del cerebro es extremadamente complejo e implica una interacción delicada y equilibrada entre numerosos neurotransmisores y sistemas neurológicos. No sería preciso ni útil reducir el comportamiento o la personalidad de alguien a la actividad de un solo neurotransmisor.

Síntomas de la falta de dopamina

sintomas de la falta de dopamina

Un déficit de dopamina en el cuerpo puede resultar en varios síntomas tanto físicos como mentales. Las personas pueden experimentar sensación de debilidad y falta de interés o motivación, lo que puede conducir a la depresión. Los movimientos pueden volverse lentos y descoordinados, posiblemente derivando en la enfermedad de Parkinson.

Los signos más comunes de niveles bajos de dopamina incluyen:

  • Falta de entusiasmo y motivación.
  • Dificultad para experimentar placer.
  • Patrones de sueño alterados.
  • Síndrome de piernas inquietas.
  • Sensaciones de tristeza y culpa.
  • Fatiga o cansancio.
  • Problemas de memoria y concentración.
  • Aumento de peso.
  • Comportamientos impulsivos y autodestructivos.

Además, una deficiencia de dopamina puede conducir a problemas sociales, como la ansiedad social y la apatía. Por otro lado, niveles elevados de dopamina están asociados con hiperactividad, hipersexualidad e hipersocialización. Si piensas que puedes sufrir uno de estos episodios, deberías conctar con un psicólogo especialista en ansiedad o en adicciones.

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